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悪竜ヴァーミスラックス
こんなモチャが作られていたとは知らなかった。
1981年のSFXファンタジー『ドラゴンスレイヤー』の悪竜ヴァーミスラックスのことである。
さっそく発注かけた。
ヴァーミスラックスといえば『スキャナーズ』(1981年)のオープニングで頭を爆発させたり、『レイダース/失われたアーク《聖櫃》』(1981年)のクライマックスで次々にナチを溶解させた類い希な才能の持ち主、そして『グレムリン』(1984年)のいたずらなモンスターたちの生みの親 Chris Walas(クリス・ウェイラス)を思い出さずにはいられない。

I didn’t know such a toy had been produced. That’s "Dragonslayer"'s Vermithrax. I ordered it right away.
It strongly reminds me of Chris Walas, the man with exceptional talent who exploded the head at "Scanners" opening and dissolved Nazis one after another at "Raiders of the Lost Ark" climax, and he is the genius who designed naughty little monsters of "Gremlins".
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▲▼クリスの家にて。
@ Residence of a Chris Walas's in northern California at early 1980's. photos by Shinji Nakako.
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まだ私が独身のころ、リック・ベイカーからクリスを紹介された。
優秀な者ほど激務を強いられるILMを飛び出して、そのまま北カルフォルニアに自身のワークショップを開設したばかりのクリスは、ひさしぶりにハリウッドの旧友を訪ねていたのだった。
私の(最初の)新婚旅行はクリスの家に招かれて、どれだけ遊んでもらったことか。
どの部屋にも彼が作ったモンスター・マスクが並べられ、リビングの暖炉の上には威風堂々とヴァーミスラックスのハンドマペットが飾られていた。
そう、クリスこそはゴーモーションのドラゴン・モデルを彫刻し、さらに複雑なメカニズムのハンドマペットを創り上げたマイ・ヒーローなのだった。

When I was still single, Rick Baker introduced me to Chris. Chris had left LIM, where talented individuals had to suffer hard work, and just started his own workshop in northern California. He was visiting his old friend of Hollywood for the first time in a long while.
I was invited to Chris’s home in northern California for my (first) honeymoon, and I had a tremendous time playing with him.
Every room was crammed with monster masks he created, and Vermithrax hand mappet was stately sitting on the fireplace of the living room. That’s right. Chris is my hero, who sculpted go-motion Dragon model and created hand mappet with further complex mechanism.
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あの時、ハンドマペットを見上げながら欲しくてたまらない欲求を必死に抑えた私は、いまこのモチャでなんとか満たされそうな気がする。
ドラマチックな構図、精密な仕上げ、『宇宙戦争』の火星人と同じPegasus Hobbies製と知り、ますます期待は高まる。
ちなみにクリスの家を離れる日、彼から譲り受けた『ギャラクシーナ』(1980年)のエリアン・マスクや『おかしなおかしな石器人』(1981年)の雪男のマスクはいまも我が家で元気にしている。

With this new toy, I feel like I can finally satisfy that urge that I felt back then, looking up at Chris' hand mappet desperately trying to suppress the feeling that I had to own it. Its dramatic structure, exquisite craftsmanship, and knowing it was made by the same Pegasus Hobbies that made "War of the Worlds" Martian figure, have pushed my expectations up even higher.
By the way, on the day that I left Chris' house, he presented me with several alien masks of “Galaxina” and the Bighoot mask of “Caveman”. Of course, they're still happily living at my house even today.

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by tomenosuke_2006 | 2014-03-26 18:55 | Sci-Fi Classicモチャ
10日はスーフェスでChris Walasと再会を果たす。
5、6年前に一度のぞいたきりで、とんとご無沙汰だったスーフェスを訪ねた。
クリス・ウェイラスがゲストで参加すると知り、旧交を温めるには絶好のチャンスだと思ったから。
先月やっと届いたVOLVO XC60で雪の平湯峠越えもしてみたかったし。
クリスと最後に会ったのは、彼がスペシャル・メーキャップとクリーチャー・デザインを監修した『ザ・フライ』(1986年)のキャンペーンで来日したときだから、20年以上も前、店主がLAを引き払い帰国して間もないころのことだ。
配給会社の20世紀FOXから誘われ、たぶんキネマ旬報の特集記事用だったと思う、帝国ホテルのクリスの部屋でFOXの宣伝マンをはじめキネ旬の編集者や通訳の戸田奈津子さんらも同席してのインタビューとなった。
昔から気味が悪いながらも整然とした、なるだけシンメトリックなデザインの怪物を良しとする店主には、クリスの野心に満ちたフライの造形はロブ・ボーティンのザ・シング同様に受け入れがたく、インタビューは通り一遍の質問に終始した。



むしろそのあとの、店主夫婦がクリスを連れて向かった銀座椿山荘でのやりとりが忘れられない。
今回の来日が夫人同伴でないことに胸騒ぎを覚え、ミセス・キャロル・ウェイラスについて訊けないでいる我々の気持ちを察したようだった。
席に着いて間もなく、最初の飲み物が運ばれてくるまえに、突然、悲痛な面持ちで離婚したと切り出したのだ。
クリスだけでなく、キャロルとも、まるで姉弟のような付き合いをしていたから、離婚とは無念だった。
ふたりが北カリフォルニアに買ったばかりの家に新婚旅行で数日滞在させてもらったときは、毎日、彼女のガイドで観光ツアーを楽しんだ。
ヒッチコック映画『めまい』のロケ地になったというレッドウッドがおい茂るミュアウッズ国定公園では深い静寂になごみ、その森の先に突如広がるミュアビーチでまだ冷たい3月の風と戯れた。
カルフォルニア・ワインのメッカ、ナパバレーで酔っ払ったり、サウサリートの鉄板焼きレストランではサムライがステーキを焼くのをはじめて見た。
ふたりが『グレムリン』(1984年)の撮影でLAに滞在していたときも、もちろんよく会った。
ときには打合せで遅くなるクリスを残して、3人で出かけることさえあった。
親しくしていた友人夫婦の破局は、彼らとのそれまでの良好な関係にも影を落とし、日本とアメリカという隔たりもあって、ますます縁遠くなってしまったのだった。
そして正確には23年ぶりの再会。
突然の来訪に驚き、サイン会そっちのけで店主を抱きしめるクリスだった。
固い抱擁で23年のブランクが一瞬にして縮む。
あの頃がついきのうのことのように思える。
ともに21才をあたまにふたりの子の父親となり、おいそれと語り尽くせない経験も積んだ。
とにかくきょうはお互いの無事が確認し合えただけでも十分だった。
夏、彼が住むサンタバーバラを訪ねることを約束してスーフェスを後にした。
Seeing you again has made this trip all worthwhile=君との再会が今回の旅行を価値あるものにしてくれた。
別れ際のクリスの言葉に、店主はこう返した。
I look forward to reviving our friendship very much=君との友情が復活することを楽しみにしているよ。
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10日はスーフェスでChris Walasと再会を果たす。_a0077842_21364673.jpg

by tomenosuke_2006 | 2010-01-11 23:59 | TV・映画・ビデオ